Home

De betekenis van voornamen


Veel mensen hebben het gevoel dat de betekenis van hun naam iets verraadt over hun persoon. Aan de andere kant functioneert die betekenis nauwelijks, behalve misschien bij namen als Ernst, Iris, Koen, Roos. Namen zijn in sterke mate losgegroeid van hun oorspronkelijke betekenis. Op het moment waarop de naam voor het eerst gegeven werd, had de naam nog een doorzichtige relatie met de taal. Vaak zat er een wens in de naam verborgen: Bernhard 'moge dit kind zo sterk worden als een beer', Suzanne 'we hopen dat je zo mooi wordt als een lelie'. Omdat de taal verandert en omdat namen ontleend worden uit andere talen (zie De oorsprong van onze namenschat) kennen we die oorspronkelijke betekenis niet meer. Bovendien is de relatie tussen de voornaam en de naamdrager zeer vaag, omdat voornamen steeds worden overgedragen op andere personen. De betekenis is dus niet alleen verloren gegaan omdat die niet langer begrijpelijk is, maar ook omdat de naam niet meer verbonden is met de eerste naamdrager. Om deze redenen is het onjuist te denken dat de betekenis van je naam iets kan zeggen over je persoonlijkheid.

Wilt u de betekenis van namen opzoeken, dan kunt u terecht in de Nederlandse Voornamen Databank


Over voornamen