Audiocollectie Liederen uit de Kempen (1970 - 1993)

Harrie Franken (1937-2003) was onderwijzer. Hij begon in 1968 met het verzamelen van liederen uit zijn eigen Oost-Brabantse omgeving die hij zorgvuldig documenteerde. Hij publiceerde zijn materiaal in Liederen en Dansen uit de Kempen (1978) en in de twintig delen van de Kroniek van de Kempen – een bundeling van artikelen over de Kempische historie.

Op 22 juni 2007 is de collectie volksliederen van Harrie Franken officieel overgedragen aan de KNAW en hiermee in beheer gekomen van het Meertens Instituut. Harrie Franken verrichtte veel veldwerk in Noord-Brabant en de aangrenzende Belgische Kempen. Vanaf de jaren zeventig bezocht hij veelal oudere Brabanders en legde hun liederen op band vast. Dit heeft geresulteerd in meer dan honderd geluidsbanden met duizenden liederen.